Rallye de France Premier podium en Corse pour Hyundai avec la deuxième place de Thierry Neuville

le 10 Octobre 2016

Hyundai Motorsport termine sur le podium du Tour de Corse, grâce à la deuxième place de Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul.


- Les trois équipages atteignent l’arrivée du Tour de Corse avec Hayden Paddon dans le top 6 et Dani Sordo en septième position.
- L’équipe est montée sur le podium de sept des dix premières manches de la saison 2016.

Bastia, Corse

3 octobre 2016 - Hyundai Motorsport a atteint les objectifs fixés avant le départ. En quête d’un podium au Tour de Corse, Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul placent une Hyundai i20 WRC Nouvelle Génération à la deuxième place du classement général final.

L’équipage belge a signé une grande performance tout au long des dix épreuves spéciales du rallye pour conquérir un quatrième podium en 2016 et le huitième podium de Hyundai Motorsport depuis le début de l’année.

Thierry Neuville s’est placé sur le podium provisoire dès la première journée de course, en conservant le rythme qui lui avait déjà permis de terminer au troisième rang en Allemagne le mois dernier. Hayden Paddon s’est mêlé à la lutte pour entrer dans le top 5, tandis que Dani Sordo, alors placé pour disputer un podium, a crevé dans l’ES4. Dès vendredi, il a perdu près de deux minutes.

Samedi, pour la plus longue journée du rallye, Thierry Neuville a montré sa compétitivité avec un scratch dans l’ES8 pour conforter sa deuxième position. Hayden Paddon a conservé sa sixième place et Dani Sordo est remonté au classement pour s’emparer du septième rang.

Lors de l’ultime étape, Thierry Neuville a su préserver sa position des attaques d’Andreas Mikkelsen et Jari-Matti Latvala pour terminer au deuxième rang derrière Sébastien Ogier. Hayden Paddon et Dani Sordo ont bouclé le rallye aux sixième et septième places. Hyundai Motorsport conforte ainsi sa deuxième position au classement des constructeurs avec 227 points, soit déjà trois de plus que le total acquis durant la saison 2015.

Plus proches rivaux des vainqueurs Sébastien Ogier et Julien Ingrassia durant tout le week-end, Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC Nouvelle Génération n°3) s’emparent de la troisième place du Championnat du Monde avec 112 points.

Thierry Neuville : « Nous avons été compétitifs durant tout le week-end, c’est positif. Nous n’avons pas fait d’erreur sur ces spéciales particulièrement compliquées, mais très plaisantes. Globalement, nous avons vraiment vécu un rallye proche de la perfection. Tout le monde a réalisé un travail exceptionnel et je suis heureux du résultat. La Hyundai i20 WRC Nouvelle Génération montre son potentiel, c’est visible sur les chronos. Nous avons réussi à creuser l’écart sur Andreas Mikkelsen, avant de gérer notre avance. Avec mon ingénieur, nous avons été en mesure d’améliorer les réglages de la voiture au fil des spéciales. Depuis la Sardaigne, la tendance est très positive et j’espère que ça continuera en Espagne. »

Engagés sous la bannière Hyundai Mobis World Rally Team, Hayden Paddon et John Kennard (Hyundai i20 WRC Nouvelle Génération n°20) n’échouent qu’à 17,5 secondes d’un nouveau top 5 sur asphalte.

Hayden Paddon : « Les deux premières étapes ont été difficiles, mais nous avons plutôt bien terminé le rallye. Nous avons dû travailler sur les notes et trouver des solutions pour gagner en adhérence. Nous nous sommes remis en question pour revenir à des fondamentaux et chercher le moyen de progresser. Nos temps de la dernière journée montrent que nous sommes allés dans la bonne direction. Cette fin d’épreuve me met en confiance avant d’aller en Espagne. »

En position de se battre pour un nouveau podium, Dani Sordo et Marc Martí (Hyundai i20 WRC Nouvelle Génération n°4) se sont contenté de la septième place finale après avoir laissé échapper deux minutes sur une crevaison.

Dani Sordo : « Ce fut un week-end très frustrant avec cette crevaison vendredi après-midi. C’est à ce moment-là que nous avons perdu toutes nos chances de terminer sur le podium. Nous avons néanmoins montré que nous avions le potentiel d’être dans les trois premiers. Quelques spéciales étaient très encourageantes, d’autres un peu moins. C’est bon pour l’expérience et ça va nous permettre d’avancer. Le prochain rallye se déroule chez moi en Espagne, alors je vais continuer de me battre ! »

Il reste trois épreuves à disputer pour conquérir de nouveaux podiums dans une saison 2016 déjà riche pour Hyundai Motorsport.

Michel Nandan, Team Principal : « C’est fantastique d’enchainer ainsi avec un nouveau podium. Le Tour de Corse a toujours été une épreuve particulièrement compliquée, mais il réaffirme aussi le niveau de compétitivité de nos Hyundai i20 WRC Nouvelle Génération. Le week-end n’a pas été sans aventure, particulièrement pour Hayden et Dani. L’un comme l’autre ont persévéré pour bien terminer le rallye. Thierry s’est montré très compétitif en étant le premier rival de Sébastien Ogier. Nous faisons tout pour continuer notre progression en cette fin de saison. Tous nos équipages, et toute notre équipe, viseront encore un podium en Espagne. »

La saison se poursuivra du 13 au 16 octobre avec le Rallye d’Espagne. Pour cette onzième manche du calendrier, Hyundai Motorsport alignera quatre Hyundai i20 WRC Nouvelle Génération. Kevin Abbring et Seb Marshall seront engagés en WRC après un Tour de Corse disputé en Hyundai i20 R5 Nouvelle Génération.

Classement général final
1. S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 4:07:17.0
2. T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai New Generation i20 WRC) +46.4
3. A. Mikkelsen / A. Jaeger (Volkswagen Polo R WRC) +1:10.0
4. J.M Latvala / M. Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +1:35.6
5. C. Breen / S. Martin (Citroën DS3 WRC) +2:18.6
6. H. Paddon / J. Kennard (Hyundai New Generation i20 WRC) +2:36.1
7. D. Sordo / M. Martí (Hyundai New Generation i20 WRC) +3:06.9
8. E. Camilli / B. Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +4:53.9
9. M. Østberg / O. Floene (Ford Fiesta RS WRC) +5:37.7
10. E. Evans / C. Parry (Ford Fiesta R5) +6:26.6

Classement du Championnat du Monde des Rallyes 2016 - Pilotes
S. Ogier 195 points / A. Mikkelsen 127 / T. Neuville 112 / H. Paddon 102 / J. M. Latvala 101 / D. Sordo 92 / M. Østberg 80 / K. Meeke 54 / O. Tanak 53 / C. Breen 35 / E. Camilli 27 / H. Solberg 14 / S. Lefebvre 12 / E. Lappi 12 / M. Prokop 12 / T. Suninen 8 / M. Ligato 6 / E. Evans 6 / P. Tidemand 6 / L. Bertelli 4 / K. Abbring 4 / J. Kopecky 3 / N. Fuchs 2 / A. Kremer 2 / V. Gorban 1 / K. Kruuda 1

Classement du Championnat du Monde des Rallyes 2016 - Constructeurs
Volkswagen Motorsport 293 points / Hyundai Motorsport 227 / Volkswagen Motorsport II 136 / MSport World Rally Team 132 / Hyundai Motorsport N 106 / DMACK World Rally Team 66 / Jipocar Czech National Team 18 / Yazeed Racing 4
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